Como encontrar seu “por que” iluminou o caminho a seguir para os negócios de Stephen Tracy

Depois de muitos turnos de 10 horas vendendo velas no Canal Street Market em Manhattan, Stephen Tracy queria deixar o emprego em Keap Candles.

Mas ele tinha um problema: não tinha permissão para desistir.

Keap Candles não era apenas seu trabalho, mas seu negócio. Ele também assinou um contrato prometendo que iria ao mercado todos os dias. Apenas um ano antes, Stephen deixou seu emprego no Google para co-fundar a empresa com um amigo. E agora as coisas não estavam indo como o esperado. Em absoluto.

Não foi até que Stephen e seu cofundador pensaram profundamente sobre o “porquê” por trás de seus negócios que as coisas começaram a mudar. Mesmo que Stephen admita que não estava feliz e queria sair, ele tinha otimismo suficiente para fazer algumas mudanças drásticas que acabaram salvando a empresa e Stephen como pessoa.

Apresentando insights de Buffer’s Pequenas empresas, grandes lições podcast episódio dois e a entrevista não publicada que a acompanha, Stephen compartilhou como é fazer uma pausa nas operações de negócios para descobrir o porquê – mesmo quando seu negócio está falhando – e usar esse conhecimento para mudar tudo.

Stephen Tracy, fundador da Keap

Começando com paixão e batendo na parede

Sentindo-se insatisfeito com a vida trabalhando com tecnologia, Stephen e seu amigo Harry Doull discutiam regularmente o que gostavam fora do trabalho. Uma surpresa veio um dia quando ambos perceberam o quanto amavam velas.

“Nós nos encontrávamos para tomar um café e conversar sobre o que estávamos pensando em fazer a seguir, e um dia as velas surgiram como assunto de conversa e foi uma surpresa descobrir que nós dois amávamos tanto velas”, disse Stephen.

Percebendo a paixão que ambos tinham, a dupla decidiu lançar uma empresa de velas, apesar de nunca ter feito uma vela. Em poucos meses, a euforia que sentiam quando novos empreendedores parou de forma surpreendente.

“Três meses depois de deixar nosso emprego, gastamos muito mais dinheiro do que prevíamos e já havíamos feito coisas drásticas, como sacar nossas economias para a aposentadoria”, disse Stephen. “E ainda não tínhamos uma vela!”

Com o aumento da pressão financeira e algumas velas feitas, Stephen e Harry começaram a dizer sim a qualquer coisa que achavam que os ajudaria a vender velas. Por fim, eles assinaram um contrato para abrir um estande no Canal Street Market, em Manhattan. Sem pensar muito, Stephen disse que a dupla se comprometeu a ocupar o estande das 10h às 19h, 364 dias por ano. E eles assinaram um contrato de um ano.

“Nós nos metemos em uma situação em que não estávamos gastando nosso tempo fazendo as coisas que desejávamos”, disse Stephen. “Parecia que estávamos presos de uma forma, que agora tínhamos que aparecer e trabalhar em um turno de varejo.”

Harry (à esquerda) e Stephen (à direita), fundadores da Keap

Encontrar um porquê que o motiva

Embora Stephen tenha dito que não houve um momento oficial de “fundo do poço” na empresa, tanto ele quanto Harry estavam começando a se sentir como fracassados. As velas não estavam vendendo muito bem, eles se sentiam presos ao contrato do Canal Street Market e os dois estavam pensando em chamar o negócio de prejuízo e seguir em frente.

Não estou pronto para desistir, porém, algo mudou em Stephen.

“O que realmente aconteceu foi que finalmente reconhecemos que não estávamos em um lugar feliz individualmente ou como empresa, e que algo precisava mudar, e havia esperança e otimismo suficiente em nós dois para perceber que havia uma saída isso ”, disse Stephen.

“Conseguimos extrair o que parecia ser um tempo muito precioso apenas para passar um tempo juntos … conversando sobre qual é o nosso propósito?” Stephen continuou. “… Lembro-me de ainda me sentir um pouco perdido nesse processo, mas foi o que sentimos instintivamente que tínhamos que fazer.”

No final, Stephen disse que ele e Harry perceberam que precisavam esclarecer seu propósito maior. Do contrário, disse ele, “continuaríamos caindo nos mesmos hábitos de dizer sim para as coisas”.

A dupla também decidiu começar a trabalhar com uma treinadora de negócios – Holly de AskHollyHow – no verão de 2019. Stephen disse que parecia uma terapia, pois Holly disse a eles para pensar sobre o que eles querem como humanos primeiro, depois como proprietários de negócios. A primeira tarefa que Holly lhes deu foi profunda para Stephen: “escreva onde esperávamos que nossas vidas estivessem em cinco anos”.

A atividade levou a algumas descobertas chocantes para a startup sediada no centro de Brooklyn, a primeira e maior sendo a geografia: Harry queria se mudar para o norte do estado de Nova York enquanto Stephen queria se mudar para Long Island ou mesmo voltar para seu país natal, Guernsey, perto do Reino Unido, estar perto do oceano. Em segundo lugar, queria que a empresa ajudasse a construir espaços de conversa e conexão, construindo novos momentos em um mundo sempre distraído. Rapidamente ficou claro para Stephen que a maneira atual como administravam seus negócios não os ajudaria a alcançar esses porquês.

“O sonho de muitas pessoas de ser empreendedor é ter liberdade pessoal, então por que você iria querer acabar se sentindo como se estivesse em um lugar ou gastando seu tempo fazendo coisas que nunca desejou fazer ou, ou em um lugar você nunca desejou ser? ” disse Stephen.

Keap Candles

Mudando seu negócio para corresponder ao porquê

Recém-saído do trabalho com Holly, Stephen e Harry abordaram as reuniões de planejamento anual de 2020 e 2021 com muito mais atenção. Em vez de pensar nas metas de negócios, eles pensaram no alinhamento entre o crescimento dos negócios e as metas pessoais com o objetivo de “um sentido verdadeiramente integrado de que a empresa é aquela que desejamos construir”.

Uma mudança chocante veio desse planejamento: Keap excluiu todas as suas contas de mídia social.

“Então, para nós, só para ficar claro, isso significava não mais Facebook, nem Instagram, e também não mais marketing feito por meio desses canais também”, disse Stephen.

Como uma empresa direta ao consumidor que anunciava no Facebook e Instagram, Stephen disse que a decisão deve foi um assustador. No entanto, não foi porque eles agiram em alinhamento com seus desejos pessoais profundos.

“Queríamos nos posicionar e dizer que não faz sentido para uma empresa que está tentando cultivar uma conversa e um espaço para se conectar, para então estar forçando você a checar nossas últimas postagens no Instagram.”

Remover o que Stephen viu como “a perturbação e a distração” da mídia social de como administram seus negócios acabou dando à dupla muito mais tempo para se concentrar em métodos de vendas e marketing que pareciam mais autênticos com seus “porquês”.

“Estamos escrevendo mais histórias em nosso blog”, disse Stephen. “Estamos enviando mais e-mails todos os meses e, com sorte, em um futuro não muito distante, podemos começar a fazer mais coisas que realmente nos alegram.”

Workshop em andamento, Keap

Não é (apenas) sobre o dinheiro

Olhando para trás, dois anos depois, ele disse que o crescimento de um negócio autenticamente envolve duas questões: 1) Qual é o verdadeiro objetivo do negócio? e 2) Por que você está fazendo isso?

Para muitas pessoas, a resposta a ambas as perguntas é “dinheiro”. Mas Stephen e Harry perceberam que tinham um “porquê” mais profundo para si próprios como empreendedores. Stephen não julga quem constrói negócios apenas pelo dinheiro. É que ele pensa que a maioria das pessoas tem algo mais profundo dentro de si, quer percebam ou não.

“Administrar a empresa com um senso de ‘porquê’ em sua essência, eu acho, é a maneira de administrar uma empresa de uma forma que traga realização, alegria e felicidade”, disse Stephen.

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